O surgimento da computação em nuvem fornece às empresas a capacidade de provisionar rapidamente recursos de computação sem a tarefa dispendiosa e trabalhosa de construir datacenters e sem os custos da execução de servidores com capacidade não utilizada devido a cargas de trabalho variáveis.

O Azure, plataforma de computação em nuvem da Microsoft, foi lançado em fevereiro de 2010. Além das ofertas tradicionais de nuvem, como máquinas virtuais, armazenamento de objetos e redes de distribuição de conteúdo, o Azure oferece serviços que aproveitam as tecnologias proprietárias da Microsoft.

Microsoft Azure: o que é?

O Microsoft Azure é uma plataforma de serviços interoperáveis de computação em nuvem, incluindo tecnologias baseadas em padrões e código aberto e soluções proprietárias da Microsoft e de outras empresas. Em vez de criar uma instalação de servidor no local ou alugar servidores físicos de datacenters tradicionais, a estrutura de faturamento do Azure é baseada no consumo de recursos, não na capacidade reservada. O preço varia entre diferentes tipos de serviços, tipos de armazenamento e o local físico a partir do qual as instâncias do Azure são hospedadas. Por exemplo, o preço de armazenamento varia com base nas opções de redundância e distribuição.

Além do armazenamento mencionado anteriormente, máquina virtual, CDN e serviços relacionados ao Windows, o Azure também oferece uma variedade de outros serviços.

  • O Azure IoT Suite oferece várias opções para conectar e monitorar dispositivos, bem como fornecer serviços de telemetria e análise.
  • O HDInsight é uma implementação personalizada do Hadoop.
  • O Cache Redis do Azure é uma versão gerenciada do popular servidor de estrutura de dados Redis de código aberto
  • O Azure Cosmos DB é um banco de dados NoSQL hospedado para casos de uso específicos
  • OAzure Search é um serviço de pesquisa gerenciada baseado em OData.
  • O Azure Media Services oferece serviços de reprodução, indexação, transcodificação e proteção de conteúdo baseados em nuvem.

A Microsoft, em coordenação com fornecedores de hardware, como Lenovo, Dell EMC, HP Enterprise e Huawei, oferece a aplicação Azure Stack para uso em implantações de nuvem híbrida. O appliance do Azure Stack permite que as organizações executem aplicativos do Azure a partir da nuvem pública do Azure, aproveitando os dados hospedados no local, bem como executando os mesmos serviços da nuvem pública do Azure na plataforma do Azure Stack.

Microsoft Azure

O Microsoft Azure é a plataforma na nuvem da Microsoft, oferecendo diversos serviços e soluções práticas. (Foto: eWeek)

Por que o Microsoft Azure Cloud é bom?

O Azure, como outros provedores de serviços de nuvem, oferece a capacidade de provisionar instantaneamente recursos de computação sob demanda. Comparado à tarefa onerosa de planejar e construir um data center no local, juntamente com as atualizações de hardware necessárias, custos de manutenção, requisitos de resfriamento do servidor, custos de eletricidade e uso do espaço de piso, especialmente para escritórios com custos imobiliários associados, e a economia pode acabar muito rapidamente.

Os benefícios do Azure se estendem além do controle de custos, no entanto. A tarefa de administrar determinadas tecnologias, como Windows Server, Active Directory e SharePoint, pode ser bastante facilitada com a combinação do Azure e do Office 365. Isso libera a equipe de TI para trabalhar em novos projetos, em vez de gastar tempo na manutenção geral do sistema.

A Microsoft está cortejando agressivamente as organizações para mover operações de computação de AI para o Azure. A empresa destaca o movimento do Projeto Brainwave, que é um sistema de aprendizagem profunda baseado em FPGA criado para inteligência artificial em tempo real – no serviço de nuvem do Azure como uma prévia. A Microsoft também está visualizando uma versão de computação a partir servidores locais que atuam como dispositivos do Azure IoT Edge. A Microsoft alega que um único servidor de AI pode processar 500 imagens por segundo, com a empresa tendo um esquema de cobrança extremamente eficiente.

Quem pode usar o Microsoft Azure?

Organizações com uma implantação existente de tecnologias da Microsoft, particularmente o Windows Server e o Active Directory, verão o Azure como uma atualização atraente. À medida que o Windows Server atingiu o fim do suporte principal, o planejamento para uma migração para serviços do Azure hospedados em nuvem pode ser preferível a investimentos em novo hardware de servidor e licenças do Windows Server.

Como acontece com qualquer serviço em nuvem, o custo benefício é mais real para organizações iniciantes carentes de recursos que não têm o capital para provisionar hardware e custos associados a uma implantação local tradicional ou alugar servidores dedicados em um data center tradicional. Como a estrutura de faturamento do Azure é baseada nos recursos usados, a migração para a nuvem permite que o backbone de TI de uma empresa seja dimensionado com o crescimento corporativo.

Atualmente, 50 regiões estão disponíveis para uso no Azure. O Azure tem um alcance mais amplo nos mercados em desenvolvimento, com mais regiões na Ásia-Pacífico, na África do Sul e nos Emirados Árabes Unidos. Das regiões atualmente implantadas, 16 estão localizadas nos EUA (8 das quais são regiões de uso governamental), 2 estão no Canadá e uma em São Paulo, Brasil. Na Europa, a Alemanha tem quatro, enquanto o Reino Unido, Alemanha, França e Suíça têm dois cada, enquanto a Irlanda e os Países Baixos têm um. Para a Ásia-Pacífico, a China e a Austrália têm quatro cada, enquanto a Índia tem três, e o Japão e a Coreia têm dois. Hong Kong e Cingapura hospedam uma região cada. Para o Oriente Médio e África, a África do Sul e os Emirados Árabes Unidos abrigam duas regiões cada.

Serviços do Microsoft Azure

Um dos principais pontos fortes do Microsoft Azure é a facilidade de transição para organizações que desejam migrar de outros produtos da Microsoft, como o SharePoint, ou integrar-se firmemente a uma implantação existente do Windows. Para essas organizações, o Azure é provavelmente a opção mais atraente para uma transição perfeita para a nuvem. Além disso, a Microsoft também enfatiza as certificações de conformidade para usuários do governo, observando que o Azure foi a primeira plataforma de nuvem pública com um FedRAMP P-ATO.

Em termos de escala, o Google, a Amazon e a IBM são certamente capazes de lidar com qualquer quantidade de dados ou tarefas de computação que você possa gerar. A Amazon Web Services, bem como a própria Amazon, pretende ser tudo para todos. Assim, a AWS possui o portfólio mais abrangente de serviços em nuvem de qualquer provedor de nuvem pública. Os principais pontos fortes do Google Cloud Platform estão no aprendizado de máquina, nas ferramentas de big data e no amplo suporte a contêineres. Para a IoT, o mercado de provedores de nuvem ainda está aberto, com soluções personalizadas disponíveis de diversas empresas..

Como obter o Microsoft Azure?

O programa Microsoft for Startups oferece créditos de serviço do Azure por um ano. A elegibilidade depende da colaboração com um acelerador de inicialização, com a Microsoft em parceria com mais de 200 aceleradores de inicialização em 47 países para startups.

O programa Azure for Students da Microsoft concede um crédito para ser usado dentro de 12 meses, além de acesso a mais de 25 produtos gratuitos, incluindo máquinas virtuais, armazenamento de arquivos e bancos de dados SQL nos primeiros 12 meses, enquanto outros produtos são sempre gratuitos. Esta oferta está disponível para alunos e professores de 18 anos ou mais em um campo relacionado a STEM em uma instituição de ensino de quatro anos.

A Microsoft também fez e faz diversas doações em serviços em nuvem para universidades e organizações sem fins lucrativos. Organizações qualificadas podem se registrar para obter acesso gratuito no Microsoft Nonprofits.

Para desenvolvedores individuais, os novos inscritos recebem um crédito de plataforma aplicável a qualquer serviço do Azure, excluindo ofertas de terceiros no Azure Marketplace.

Quais serviços de armazenamento da nuvem vocês usam? O que acham do Microsoft Azure?

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