Se você estiver sofrendo com o tempo seco, um umidificador pode saciar sua casa árida adicionando um pouco de umidade ao ar.  Existem vários tipos diferentes de umidificadores. Umidificadores para toda a casa (também conhecidos como umidificadores centrais) se conectam diretamente à unidade de ar condicionado e aquecimento da sua casa e são a opção mais cara.

Tipos de umidificador do ar

Você provavelmente está mais familiarizado com os umidificadores menores, de consumo, que você pode comprar nas lojas, que usam métodos diferentes para umidificar o ar.

Os umidificadores são divididos em duas categorias principais: névoa fria e névoa quente. São exatamente assim que parecem: se o umidificador não aquece a água, é considerado névoa fria. Ambos podem contribuir também para o melhor controle de temperatura da sua casa.

Umidificador evaporativo de ventilador e filtro

Umidificadores evaporativos são do tipo mais simples, considerando que os componentes mais complexos são um ventilador e um filtro de absorção. O filtro é uma malha feita de pano ou papel. Ele age como uma esponja e absorve a água, puxando-a da bacia para o topo onde o ventilador está localizado. A partir daí, a água evapora no ar.

Tecnicamente, um umidificador evaporativo pode ser nada além de uma tigela de água no balcão, pois a água evapora naturalmente. O filtro do ventilador simplesmente acelera o processo a um ponto em que você realmente percebe uma diferença na umidade da sala.

Os umidificadores evaporativos têm o benefício adicional de serem auto-reguláveis, o que significa que quando a umidade da sala já estiver em um nível suficiente, o processo de evaporação diminuirá naturalmente, pois é mais difícil a evaporação da água em um ambiente úmido. No entanto, não confunda isso com um filtro entupido, pois um umidificador de trabalho lento é um sintoma.

Umidificador de ar

Um umidificador ajuda a melhorar a qualidade do ar em uma residência, e pode até te impedir de ficar doente. (Foto: AliExpress)

Umidificador ultrassônico

Os umidificadores ultrassônicos são mais comuns e se aproveitam de um diafragma de cerâmica (também conhecido como transdutor piezoelétrico – a pequena parte redonda na foto acima) que vibra com uma frequência muito alta. As partículas de água que estão em cima desse diafragma não são capazes de acompanhar a vibração; portanto, formam-se bolhas de ar e ondas onduladas. Quando as bolhas de ar atingem a superfície, pequenas gotas de água quebram a tensão superficial e flutuam no ar.

Os umidificadores ultrassônicos são mais eficientes em termos energéticos do que outros tipos de umidificadores, o que os torna boas opções se você planeja executá-los 24 horas por dia, sete dias por semana e deseja reduzir a conta de energia elétrica ao mínimo. E como eles não usam ventiladores, eles são muito mais silenciosos – até a vibração é silenciosa, pois é uma frequência tão alta que os ouvidos humanos não conseguem ouvi-lo.

Umidificadores com impulsor

Os umidificadores de impulsor funcionam de maneira um pouco diferente dos umidificadores evaporativos. Em vez de acelerar o processo de evaporação, os umidificadores do impulsor usam um disco giratório (chamado impulsor). Este disco apresenta uma série de aletas que transportam a água do reservatório através de uma tela em forma de malha, que divide a água em pequenas gotículas e as envia para o ar. O resultado é uma névoa fria à temperatura ambiente e com aparência de neblina.

Os umidificadores de impulsor não são tão populares quanto os umidificadores evaporativos e ultrassônicos, pois não podem produzir tanta umidade.

Umidificador a vapor

Umidificadores a vapor (às vezes chamados de vaporizadores) aproveitam um elemento de aquecimento que ferve a água, assim como uma cafeteira aquece a água antes de fazer café. O vapor criado é lentamente liberado no ar, aumentando a umidade.

Normalmente, eles são direcionados a pessoas com sintomas de resfriado ou gripe, pois a umidade quente é excelente para aliviar o nariz entupido e a dor de garganta. Os umidificadores a vapor também podem aquecer um pouco a sala, embora não faça uma diferença significativa.

Como o vapor pode sair naturalmente do umidificador sem muita ajuda, esse tipo de umidificador geralmente não possui ventilador. Isso torna a operação mais silenciosa do que outros tipos de umidificadores, tornando-os uma boa opção se você deseja um que seja silencioso.

O que todos eles têm em comum?

Embora todos esses tipos de umidificadores funcionem de maneiras diferentes, eles têm algumas coisas em comum. Principalmente, todos eles têm um reservatório de água alimentado por gravidade que retém aproximadamente a mesma quantidade de água.

Em segundo lugar, alguns umidificadores (mas não todos) têm uma luz ultravioleta no interior que brilha na água quando ela passa para matar as bactérias. Eles geralmente são marcados como umidificadores “livres de germes”, embora o processo de ebulição dos umidificadores a vapor mate naturalmente as bactérias de qualquer maneira.

Muitos umidificadores também terão filtros para prender os depósitos minerais e os sedimentos na água antes de passar pelo processo de umidificação. O filtro em um umidificador evaporativo serve a esse propósito, enquanto outros tipos de umidificadores têm um filtro dedicado.

Como manter o umidificador em boa forma?

Todos os umidificadores exigem um certo nível de manutenção, principalmente uma limpeza completa a cada poucos dias para impedir o crescimento de mofo e outras coisas estranhas – uma luz UV não o tira completamente do lugar. Isso envolve uma lavagem rápida com água e sabão em todos os componentes críticos que estão em contato constante com a água. Se você é tão inclinado, também pode usar o vinagre para remover a acumulação teimosa, terminando com um pouquinho de alvejante para o melhor desinfetante.

Nos umidificadores com filtros, o filtro precisa de uma imersão e enxágue com água corrente a cada poucos dias para limpar o acúmulo de minerais e sedimentos. Após 2-3 meses, os filtros precisam ser substituídos por completo.

Esse tipo de manutenção é extremamente importante, pois é possível desenvolver doença dos legionários ou pneumonite por hipersensibilidade sem os devidos cuidados.

Além disso, você pode limpar outros componentes com uma toalha úmida para remover a “poeira branca”, que é um mineral inofensivo na água deixada para trás pela evaporação.

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